移植腸道細菌改變了與抑鬱相關的行為和大腦炎症

腸道菌群是指生活在我們腸道裏的微生物群體,包括細菌。它被稱為體內“被遺忘的器官”,因為其實它在消化和代謝過程中起著重要的作用。腸道與中樞神經係統有一個雙向的關係,稱為“腸-腦軸”。“腸-腦軸”使腸道可以發送和接收從大腦發出的信號。

一項研究發現,向正常小鼠的腸道內添加一個“有益的”乳酸杆菌菌株(也是在酸奶中被發現的),小鼠的焦慮水平降低了。切斷迷走神經-大腦和腸道之間的主要連接後,效應被阻斷了。這表明細菌通過腸道內的腸-腦軸來影響大腦。

著眼於抑鬱症患者的研究發現,抑鬱症患者糞便中的細菌與健康誌願者不同。但目前尚不清楚為什麼會有差異,以及什麼是“正常”的腸道菌群。在小鼠研究中,抗生素,益生菌(活菌)或特定的繁殖技術導致的腸道細菌的改變均與焦慮和抑鬱行為相關。通過糞便菌群移植,這些行為可以從一隻小鼠“轉移”到另一隻。

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